Кения: знакомство

После 12 часов в самолете (а в аэропортах суммарно сутки), я не думал, что что-то может вызвать мой восторг. Но только не Кения! Мне она понравилась с первого взгляда, только выйдя из самолета. Кто-то из нашей группы до сих пор в шоке и с презрением относится к этой стране. Но она сказочна!

Начнем с того, что уже в аэропорту я увидел несколько прыгающих обезьян. Несмотря на местную “акуна матату” в аэропорту мы все прошли быстро и пошли на получение багажа. Кенийцы погружают огромные контейнеры с багажом на большие коляски с помощью техники, а вот по аэропорту толкают эти коляски сами, вручную. С учетом того, что средний кениец довольно невысокий и тощий, то получается у них это медленно.

Ах, да, Акуна матата! Этот лозунг переводиться с местного языка как “нет проблем!”. И ведь действительно – проблем нет! Вся жизнь кенийца является воплощением этого лозунга. Они лениво ходят по улицам, лежат в теньке от деревьев и все делают очень медленно. Казалось бы, в сфере обслуживания туристов должно быть по-другому, ан нет – официанты предпочтут веселый разговор, нежели расторопную работу. Я не видел пока ни одного местного жителя, который бы шел быстрым шагом. Акуна матата! С этим кстати легко смириться, уже спустя три часа, я также медленно стал разговаривать с длинными паузами, задумчиво улыбаться и неспешно бесцельно бродить. Супер!

В этом, на мой взгляд, и есть изюминка Кении. Покосившиеся одноэтажные хибары (пока я видел самое высокое здание – трехэтажное), от балды разукрашенные торговые палатки и отдыхающие вокруг африканцы. Нет, я уверен, они, конечно же, работают. Но как-то незаметно для себя и окружающих…

Теперь давайте я расскажу вам немного о практической части отдыха.

Отель. Это, конечно, не та роскошь, что была в Атлантисе в Эмиратах, но зато экзотика! Яркая природа, трехэтажные бунгало, длинная сеть бассейнов, окружающая весь комплекс.

Солнце. Ужас!:-) Я сгорел в первый день. Руки и шея сейчас очень болят. Слава богу, я был в безрукавке. Всего полчаса прогулки на улице (солнца не было видно, небо было затянуто плотными облаками) обожгли мою кожу так, как со мной не было ещё ни разу. Солнце здесь с 7 утра и до примерно 5 вечера.

Океан. Здесь Индийский океан, в воде повышенное содержание йода и соли, купаться очень полезно. Вода с 11 утра до 5 вечера парная, теплее чем в ванной. В остальное время температура воды не ниже, чем на Средиземном море. Что интересно, примерно с 9 утра до 4 утра здесь отлив, и если вы хотите искупаться, то лучше это делать во время прилива. Иначе придется с километр идти по щиколотку до воды.

P.S. А вы знали, что в северном полушарии земли вода в сливе в ванной закручивается только по часовой стрелке (всегда), а в южном против? Я проверил, миф подтвержден:-).

Ну что ж, впереди у меня сафари и природный парк. Фотоотчет ждите по приезду. Акуна матата!

Особенности работы с китайскими партнерами: поиск и налаживание контакта

Добрый день, мои дорогие друзья! Я сейчас лечу из Москвы в Дубай, где наш самолет совершит посадку по пути в Кению. Не уверен насчет даты, когда я смогу фактически отправить этот и последующие (до 27ого января) посты в блог, но постараюсь регулярно выходить на связь.

В этой статье я хочу с вами поделиться некоторыми особенностями, с которыми я познакомился с тех пор, как мы начали работать с китайскими поставщиками и производителями. К слову, наш новый бизнес по торговле сексуальным нижнем бельем идет в целом по плану (ну то есть вполне хорошо, ведь плана у нас никакого нет).

Казалось бы, что нужно начать с поиска подходящего партнера. Ан нет, скорее всего вы встретите как минимум несколько десятков, а то и сотни компаний в вашей сфере, представленных в Интернете. Вам нужно начать с определением критериев отбора, чтобы отсеять предложения и работать с несколькими.

Для нас, к примеру, важны следующие критерии:

  • Сумма минимального заказа (в общем-то он важен на старте)
  • Возможность отправки пробной партии (trial order)
  • Средние цены на продукты
  • Способы отправки груза
  • Хороший английский у нескольких сотрудников компании, с кем можно было бы держать связь
  • Наличие документов у организации (для нас критерием было именно наличие, т.к. их фактическое содержание мы разобрать не могли. То есть есть зарегистрирована ли вообще эта фирма.)
  • Ассортимент
  • Наличие товара на складах

В общем-то, когда мы выбирали поставщика мы имели меньше критериев. Но по ходу понимания процесса наш поставщик не уступил и по новым параметрам.

Итак, определив критерии выберите несколько максимально удовлетворяющих вас поставщиков (я рекомендую воспользоваться ресурсами made-in-china.com и alibaba.com для поиска) и начните переговоры. И тут стоит сделать два лирических отступления.

1. С редким китайцем вам удастся связаться по ICQ. Основные способы общения: е-мейл, MSN и телефон. Мы для себя выбрали MSN, довольно удобно. Также я думаю, что пора вводить такое понятие, как “китайский английский”, который в общем-то легко понять русскому человеку. Приведу четыре яркие замеченные мною особенности в общении китайцев:

  • В работе китайцы в своей массе любят заводить дружеские отношения. Дружеские, в общем-то не значит, что доверительные. Доверять они не собираются.
  • У китайцев существует довольно жесткая цензура в СМИ и Интернете. Русскоязычному сообществу сразу вспомнится недавний конфликт google.cn и китайского правительства. Поэтому китайцы будут не против расспросить вас о вашей стране и культуре.
  • Вопрос “Как дела?” у китайцев не такой дежурный и распространенный. Задав этот вопрос, можете не рассчитывать на ответный “Хорошо, а у вас?”. Вы получите ответ и все.
  • И свои, и чужие имена китайцы очень редко пишут с заглавной буквы.

2. На каждую фабрику в Китае приходиться не меньше 10 продавцов. Поэтому выйти на связь с фабрикой будет довольно сложно, а в некоторых случаях нереально. Практически каждый продавец заявит вам, что он сам производит свою продукцию, но на самом деле это не так. Скорее всего, если у поставщика низкий минимальный заказ, то это просто оптовая организация. Часто бывают случаи мошенничества, когда компании вообще не существует: поэтому не забывайте спрашивать организационные документы.

Во время ведения переговоров акцентируйте свое внимание на деталях. Переспрашивайте повторно и уточняйте все нюансы. Если вы что-то не поняли, то попросите перефразировать. И если у вас слаб английский – то не стесняйтесь, китайцы будут стараться вас понять. Они привыкли к ломанному языку.

Заключительным этапом в начале сотрудничества будет оформление пробного заказа (trial order). Выберите 2-3 наименования продукции и попросите их вам прислать на почтовый адрес. Выбирайте способ доставки, оплаты (надежнее PayPal и банковский перевод, рискованнее: Western Union) и ждите своего заказа. Если вам не дают возможности оформить пробный заказ – это повод найти другого поставщика.

Я надеюсь, что эта статья поможет вам понять в целом процесс начала сотрудничества с китайским поставщиком, который мы, можно сказать с успехом, прошли. Пишите в комментариях, если вам интересны какие-либо моменты более детально, я рад буду пояснить. Спасибо!

Свое рабочее место

Уже довольно давно, когда мы съехались с девушкой, мы стали делить один рабочий стол на двоих. У меня — компьютер, у неё — ноутбук. Стол большой и локтями не толкаемся.

Сегодня мы принесли Танюшке отдельный стол и поставили его в противоположный угол комнаты. Установили четкие часы: со скольки и до скольки мы работаем (сегодня 2.5 часа, в будущем около 4-5 часов). День прошел очень продуктивно! (В 2.5 часа я уместил то, что делаю обычно за 6 часов).

Осталось убрать стол, сделать из него конфету, разложить все рабочие бумаги и записи. И все будет супер!

По белью: мы перевалили 10 заказов. В понедельник получим первую небольшую партию товара. Бизнес идет хорошо. Единственное: не можем найти услуги ответственного инвайтера в группы вконтакте. Может быть кто подскажет?

P.S. А ещё сегодня первый раз за сезон покатался на сноуборде. Супер!

P.P.S. Это я так решил потренироваться перед виндсерфингом в Кении. Улетаю 19ого января. В блог писать не буду.

Рождественские опросы

Тем не менее, в суете с интернет-магазином белья я не забываю и про хостинг. На рождество я провел два опроса в нашем корпоративном блоге. Первый для наших клиентов: вопрос состоял в том, что им не хватает в хостинге до полного счастья? И второй для наших посетителей с вопросом, почему они до сих пор не являются нашими клиентами.

Что ж, по результатам могу сказать, что опрос по клиентам дал хороший результат. Я взял себе на заметку несколько идей и наметил пару направлений деятельности:
- Нужно что-то делать с количеством доменов в тарифных планах.
- Нужна дополнительная помощь, мануалы для клиентов.
Будем двигаться.

Опрос для посетителей не дал должного результата:-(. Всего один комментарий. Ну и да ладно, попытка — не пытка.

Открылись!

Извините, что опять немного пропал. Последние три дня не было почти не минуты свободного времени писать в блог.

В общем, мы поднажали и открылись. Забили на многое и начали с малого. И, как оказалось, не зря.

Пока мы создали группу ВКонтакте: http://vkontakte.ru/club14335208, в ней вы уже можете видеть большую часть нашего ассортимента. Подбираем его дальше.

Работаем пока два дня:-). Уже несколько заказов. Пошла пробная поставка из Китая.

Буду писать вести с полей. Делаем сайт, тоже быстро и на коленке:-).

“Вот суки!”

Во время новогодней поездки в Оренбург моя девушка случайно наткнулась на самарских ребят, которые продают сексуальное нижнее белье. Наши будущие конкуренты.

Как только я узнал о них, у меня раскраснелись уши и стиснулись зубы. Я понял, что нас опередили.

В течении двух дней редкая мысль проскакивала в моей голове не о конкурентах. Это чувство очень похоже на ненависть. Такую спортивную ненависть. Как российский прыгун на олимпийских играх ненавидит кенийца. Или как девушка участвующая в конкурсе красоты ненавидит обошедшую её соперницу.

Ощущение классное. Ни в хостинге, ни в сфере создания сайтов, ни у моей девушки в регистрации каталогов такого чувства нет. Конкурентов – сотни и ты их не знаешь в лицо. Отдельно взятый игрок ничего не решает на рынке.

С бельем же обратная ситуация. Здесь нужна злость и резкость. И мы обязательно справимся!

Планы по открытию интернет-магазина мы переносим с лета этого года на январь. Мы не будем делать первоначальной закупки, будем работать по предварительному заказу (а может быть и предварительной оплате).

Как организовать работу с е-мейл в компании

Когда я начал строить службу поддержки в хостинге, которая впоследствии не требовала бы моего присутствия, я столкнулся с серьезной проблемой: организации работы с почтой.

Современным решением этой проблемы являются продвинутые тикет-системы. Попробовав несколько из них, я понял, что это не мое по двум причинам:

  1. Либо “тикетница” не работает с кириллическими письмами.
  2. Либо она слишком тяжелая для оперативной работы.

Однако, у всех тикет систем есть одно неоспоримое преимущество: любой сотрудник может видеть, был ли дан ответ на письмо клиента. В некоторых системах можно даже добавлять комментарии к письмам, что может облегчить решение вопросов.

Тем не менее, мне кажется, что на hosting-pro.org мне удалось организовать эффективную работу с е-мейлами. Она должна основываться на нескольких принципах:

  1. Четкое деление на отделы. У нас в компании выделено несколько отделов: предметные (хостинг, виртуальные и выделенные сервера, домены) и процедурные (по работе с партнерами, клиентами, администрация).
  2. За решение каждого вопроса в любую единицу времени должен отвечать один человек. Слава богу, в небольших компаниях это сделать не трудно. Грубо говоря, у каждого сотрудника должно быть понимание: какие вопросы и в течении какого времени он решает.
  3. Эффективная переадресация е-мейлов включает в себя следующие правила:
    • Отсутствие зацикленностей. При переадресации mail@domain.com на admin@domain.com, е-мейл admin@domain.com не должен напрямую или косвенно переадресовываться на mail@domain.com
    • Под каждого сотрудника – свой е-мейл. Е-мейлы будут делиться на следующие типы: первичные (на которые идет прием сообщений), вспомогательные (облегчающие переадресацию) и личные (для каждого работника отдельно).
    • Ручное перенаправление. Если письмо попало не в тот отдел, то получивший письмо сотрудник должен его сразу же перенаправить на нужный адрес.

К счастью, у нас эта система работает нормально. Потребности в коллективном решении вопросов не возникает, и сотрудник может связаться либо с техниками, либо со мной, если ему не хватает знаний или полномочий.

Я думаю, что небольшая фирма вполне может обойтись вышеописанной схемой и не морочиться с тяжелыми (и, что немаловажно, платными) тикет-системами. А выйдя на существенную прибыль можно написать и свою тикет систему.

Кстати, при переходе на разделение отделов неизбежно возникает проблема с пользователями: они продолжают писать на старые адреса. Чтобы решить эту проблему, сделайте следующие действия:

  • Выложите на сайт все е-мейлы и пояснения, по каким вопросам и куда должен написать человек.
  • Массового уведомите всех пользователей о смене е-мейл адресов
  • Сделайте автоответчик на старые адреса, в котором укажите, что письмо клиента могло попасть не в тот отдел.
  • Если клиент пишет на неправильный адрес, то в конце каждого сообщения пишите ему, что в следующий раз для ускорения решения вопроса ему стоило бы писать по другому е-мейлу.
  • В подписи к каждому сообщению разместите все основные е-мейлы, тем самым давая клиенту возможность написать в другой отдел не заходя на сайт.

Алкогольный Новый Год

На новый год в коей-то веке я посмотрел новогодние передачи по телевизору. К слову, в ушедшем году отсняли довольно скудный новогодний материал (передачи, мюзиклы и т.д.) по сравнению с предыдущим.

По каналам в основном шли юмористические передачи от Comedy Club и других современных юмористов. Я был поражен их моральной составляющей. Даже по Первому каналу, который в моем представлении может соревноваться с Культурой по цензуре шла такая дребедень, что даже стыдно было.

Я слышал, что с этого года вступают в силу новые правила торговли сигаретами в РФ, в рамках которых их стоимость будет повышена, а половину пачки будет перекрывать предупреждающая надпись “Курение убивает”. Представьте себе, если бы эта мера проводилась повсеместно с рекламой курения по телевидению и радио. Глупо получается, не так ли?

А теперь давайте представим современных культурных проповедников, руководителей телеканалов, режиссеров и даже нашего президента. Они день изо дня на показ говорят о спивающемся русском народе и о необходимости принимать срочные меры.

Но я считаю, что первой мерой по победе алкоголизма должно быть утверждение закона об уголовной ответственности за популяризацию алкоголизма в масс-медиа средствах. Под эту статью сразу попадет  расхваленный Константин Эрнст, который допускает подобный бардак на телевидении.

Вчера вся страна по многим каналам, в том числе по первому, увидела современных “героев страны”: юмористов, звезд, актеров, которые в один голос уверяли массы в том, что новогодние десятидневные праздники однозначно превращаются в одну большую попойку всей страны. Фу!

Шампанское рекой, курение в прямом эфире, шутки про водку и коктейли. Фу! Рыба гниет с головы.

Мы, между прочим, решили категорически не покупать телевизор в новую квартиру. Новые кино можно посмотреть либо с диска, либо в кинотеатре. Кстати, недавно мы сходили на Аватар 3D – и это лучший фильм, что я видел, всем рекомендую!

В Новом Году я буду критически пересматривать свое отношение к СМИ и собираюсь как можно меньше пропускать всякой дряни в свое сознание.

Выбор квартиры

С октября прошлого года мы выбирали квартиру для покупки в Самаре. К счастью выбрали и вложили деньги. Я поделюсь своими некоторыми соображениями по поводу выбора и покупки квартиры.

Для начала давайте оговорим стартовые параметры: примерно 700.000 рублей наличностью.

А также цель: одкономнатная квартира в географическом центре г. Самара и около него или двухкомнатная хрущевка примерно в этом же районе.

Итак, приведу уроки, которые я получил за время покупки квартиры:

  • Недостроенный дом – это большой риск. Мы уже имели радость вложить деньги в дом, под который была выделена только земля. До сих пор он недостроен и свои деньги назад мы не вернули. Конечно, кризис немного расставил все на свои места. Если сейчас идут строительные работы на объекте – это уже о многом говорит.
  • Цены на квадратный метр однокомнатных квартир не менее чем на 10% выше квадратного метра в двухкомнатных квартирах. Покупая однушку всегда стоит рассматривать вариант и двушки, которая в некоторых случаях будет стоить совсем немногим дороже.
  • Практически любую квартиру можно купить в двух и более местах. Классический пример: у собственника и ещё в 3ех агенствах с разными наценками. В одном из случаев риелтор накинул на цену аж 250.000 рублей, но нам удалось выйти напрямую на продавца. Были случаи с накидыванием 120 и 200 тысяч рублей.
  • Не говори сколько денег у тебя имеется в наличии – таким образом ты отрезаешь некоторые возможности торга. А торговаться нужно практически всегда. Не нужно только, если предложение бросовое (квартира уходит в течении 3ех дней, а обычно в первый день выставления на продажу).
  • Если денег до желаемой квартиры не хватает, то не отчаивайтесь: каждый день мониторьте новые объявления и ищите горячие предложения.
  • Покупая квартиру в недостроенном или новом доме не поленитесь посетить застройщика и ген. подрядчика. Они могут сделать вам хорошие предложения! Хитренько поинтересуйтесь у них, как вы можете выйти на их поставщиков и субподрядчиков, с которыми они рассчитываются квадратными метрами. Поставщики не умеют продавать квартиры, им срочно нужны деньги для оборотных средств и они могут идти на существенные уступки.
  • Просите рассрочку, если это возможно. Нам дали рассрочку на год на 800.000 рублей за доплату в 20.000 рублей. Положив эти 800.000 в банк под 15% у нас есть возможность получить 120.000 рублей сверху или 100.000 рублей скидки. Даже если у вас есть деньги: рассмотрите вариант рассрочки.
  • Если дом строиться, то обязательно съездите на стройку и поговорите, как с прорабом, так и с рабочими о текущей реальной ситуации строительства. В офисах продаж не всегда дают верную информацию.
  • Не торопитесь давать задаток, давайте аванс. Обговорите сроки его возврата в договоре аванса в случае несовершения сделки.

И помимо прочего поделюсь тем, что я был в шоке, дав пару объявлений о покупке квартиры в Из рук в руки (указав имеющуюся сумму, желаемый район) и не получив не одного звонка. При такой перенасыщенности агентов недвижимости – это нонсенс:-).

Восемь проектов на 2010 год

В 2009 году я учавствовал в программе Эдуарда Митачкина “План прорыва 2010” и, надо сказать, это было для меня серьезным шагом.

Поделюсь своими восемью проектами, приоритет которым я отдам в 2010 году.

  1. Проект “Трусики”: открыть интернет-магазин женского белья, в основном сексуального женского белья (корсеты, бюстье, комплекты белья, сетки, чулки и так далее). Это абсолютно новая для меня сфера, от которой захватывает дух.
  2. Проект “Окно в Европу”: съездить на 2 недели и более в Европу и пожить там в обычном режиме. Мне надоедает Россия, мне нравится Европа и это будет своеобразный тест-драйв перед обдумыванием переезда.
  3. Проект “Описавшийся клиент”: сделать так, чтобы мои клиенты получали огромный кайф от обслуживания в нашей компании. Я понял, что по-настоящему этого хочу. А прибыль уже будет от того, что клиенты будут рекомендовать нас и сами нас рекламировать.
  4. Проект “Квартира и машина”: получить ключи от новой квартиры, отремонтировать её так, как мне нравиться и купить себе автомобиль. Все банально:-).
  5. Проект “Дикие штучки”: каждые 2 недели совершать что-нибудь новое и супервставляющее для меня. Получать кайф от жизни!
  6. Проект “Горжусь!”: быть предметом гордости для своих близких и любимых. Достигать и добиваться! Сделать несколько дел, выполнение которых я себе ранее не представлял.
  7. Проект “Инглишман”: свободно и полностью грамотно писать и общаться на английском языке.
  8. Проект “Социальный глаз”: регулярно общаться, встречаться со своими друзьями и знакомыми, заводить новые интересные знакомства и расширять свою социальную сеть.

Вот такие вот проекты. Вперед!